Le cœur &les vaisseaux

Le cœur, communément qualifié de pompe sanguine de l'homme, bat en moyenne 60 à 80 fois par minute et apporte à l'organisme l'oxygène et les nutriments dont il a besoin.

Coeur

Les deux moitiés du cœur (on parle du "cœur gauche" et du "cœur droit") sont constituées chacune d'une oreillette (ou atrium) et d'un ventricule; elles sont séparées par le septum. Le sang pauvre en oxygène arrive par les veines dans le cœur droit. De là, il est pompé vers les poumons pour y être à nouveau enrichi d'oxygène. Le sang riche en oxygène repasse alors dans le cœur gauche d'où il est pompé dans l'aorte pour approvisionner tout l'organisme en oxygène. Les quatre valvules cardiaques - deux de chaque côté - agissent comme des valves et assurent que le sang coule dans la bonne direction.

Un cœur en bonne santé bat à un rythme régulier 60 à 80 fois par minute. Le rythme cardiaque s'accélère lors d'activités sportives et de stress émotionnel; il est ralenti pendant les périodes de sommeil.

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Légende

1. oreillette droite
2. oreillette gauche
3. ventricule droit
4. ventricule gauche
5. artère pulmonaire
6. aorte
7. veine cave supérieure et inférieure
8. veines pulmonaires

Rythme cardiaque & battements du coeur

Les battements du cœur sont générés et contrôlés par le système de conduction cardiaque. Chaque battement cardiaque (ou systole) est déclenché automatiquement par le pacemaker naturel du cœur que l'on appelle le nœud sinusal. Le signal électrique généré dans le nœud sinusal s'étend aux oreillettes et a pour effet que celles-ci se contractent et propulsent automatiquement le sang dans les ventricules.

L'impulsion électrique est ensuite conduite vers le nœud AV (nœud auriculo-ventriculaire) au milieu du cœur avant de s'étendre aux ventricules, qui se contractent à leur tour et propulsent le sang soit vers les poumons, soit dans le reste du corps. Un battement cardiaque normal consiste donc en une contraction des oreillettes suivie d'une contraction des ventricules. Le nœud AV a pour fonction de transmettre l'impulsion électrique des oreillettes aux ventricules avec un petit délai de temps permettant la fonction optimale du cœur.

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Légende

9. noeud sinusal
10. noeud atrio-ventriculaire

La fonction cardiaque est perturbée si de faux signaux électriques sont générés ou si les impulsions électriques sont incorrectement transmises aux tissus conducteurs du muscle cardiaque. Cela se manifeste par un pouls irrégulier, chaotique, trop rapide ou trop lent.

L'essentiel de la conduction électrique cardiaque peut être représenté à l'aide d'un électrocardiogramme (ECG). Celui-ci indique si l'activité électrique cardiaque est régulière et coordonnée.

L'ECG fait apparaître plusieurs ondes: l'onde P reflète la contraction des oreillettes qui propulse le sang dans les deux ventricules. Suit une déflexion de grande amplitude, l'onde R, qui correspond à la contraction des deux ventricules. L'onde T qui apparaît ensuite montre la "récupération électrique" (nommée repolarisation) des cellules cardiaques. Le nœud sinusal, situé dans l'oreillette droite, est le pacemaker naturel qui détermine la fréquence cardiaque, mais son activité n'apparaît pas sur l'ECG; seule apparaît l'onde P qu'elle déclenche.

Rythme sinusal normal

Graphique du rythme sinus normal.

Ondes de l'ECG

Graphique du rythme sinus normal avec focus sur les ondes.
Vaisseaux sanguins

Les vaisseaux sanguins d'un adulte atteignent une longueur d'environ 100 000 km au total. Tous les vaisseaux sanguins forment, avec le cœur, la base anatomique de la circulation sanguine et donc du transport de l'oxygène et des nutriments dans tout l'organisme.

Il existe différents types de vaisseaux sanguins:

Aorte (artère principale)

L'aorte part directement du cœur. C'est pourquoi on l'appelle également artère principale. Elle transporte le sang du ventricule gauche vers les vaisseaux artériels de la circulation sanguine.

Artères

On qualifie d'artères tous les vaisseaux sanguins qui transportent le sang du cœur vers le reste du corps. À l'exception de l'artère pulmonaire, qui transporte le sang appauvri en oxygène de la moitié droite du cœur vers les poumons, les artères transportent le sang riche en oxygène.  Le pouls est perceptible  au niveau des grandes artères.

Artérioles (petites artères)

Dans le système vasculaire, les artérioles relient les artères aux capillaires. Elles se trouvent devant les capillaires et derrière les artères. Les artérioles peuvent s'élargir et se contracter, régulant ainsi la circulation sanguine dans les organes.

Capillaires

Les capillaires sanguins relient le système vasculaire veineux au système vasculaire artériel. Ils représentent les plus fines ramifications des vaisseaux sanguins et forment un réseau arborescent dans lequel a lieu l'échange métabolique entre les vaisseaux sanguins et les tissus corporels. Dans le système des vaisseaux lymphatiques, les capillaires lymphatiques représentent la première partie du système lymphatique, dans laquelle est collectée la lymphe

Veines (vaisseaux sanguins)

Les veines ramènent le sang qui circule dans l'organisme vers le cœur. On distingue les veines profondes et les veines superficielles. Plus de 90 % de la totalité du sang circule dans les veines profondes.  Chez un adulte, cela correspond à environ 8 000 litres de sang transportés chaque jour. À l'exception des veines pulmonaires, toutes les veines transportent du sang veineux (appauvri en oxygène). Avec les capillaires et les veinules, elles appartiennent au système basse pression de la circulation sanguine.

Veinules (petites veines)

Les veinules sont les plus petites veines visibles à l'œil nu. On les trouve par exemple dans la sclère (''blanc'' de l'œil), sous forme de vaisseaux très fins.

Veines caves

Il s'agit de deux grosses veines recueillant le sang veineux (appauvri en oxygène) des veines pour le transporter vers l'oreillette droite. Il existe la veine cave supérieure, qui recueille le sang de la tête, du cou et des extrémités supérieures. La veine cave inférieure