CANCER DE LA PEAU, MÉLANOME

Le cancer de la peau est une forme de cancer qui connaît une certaine progression depuis ces dernières années. Il en existe trois types: mélanome malin, carcinome basocellulaire et carcinome spinocellulaire. Le mélanome malin est le cancer de la peau le plus dangereux car, à la différence des deux autres, il peut produire des métastases et s’étendre à d’autres organes.

Le mélanome malin se développe à partir des cellules pigmentaires (mélanocytes) de la peau.  Très tôt, il peut proliférer sous la forme de métastases et s’étendre à d’autres organes. Dans certains cas rares, un mélanome peut apparaître sur la muqueuse, buccale ou génitale par exemple. Les carcinomes basocellulaire et spinocellulaire se développent, eux, à partir des cellules de l’épiderme (kératinocytes). Contrairement au mélanome malin, ces deux types de carcinome n’ont généralement qu’un développement local et n’engendrent pas de métastases. Les rayons UV sont la principale cause des trois types de cancer de la peau. La maladie se manifeste donc en priorité sur les zones du corps les plus souvent exposées au soleil. Outre les rayons UV naturels (soleil), les UV artificiels des solariums constituent aussi un facteur de risque. Les principales recommandations de prévention du cancer de la peau sont les suivantes:

  • éviter les coups de soleil
  • rester à l’ombre entre 11h et 15h
  • en cas de fort ensoleillement, se protéger avec un chapeau, des lunettes de soleil et des habits
  • porter de la crème solaire
  • éviter le solarium

Les trois types de cancer de la peau apparaissent surtout à un âge plus avancé. Le mélanome malin peut toutefois aussi se développer chez les jeunes adultes. Il est d’ailleurs la forme de cancer la plus fréquente dans cette classe d’âge.

Le cancer de la peau peut prendre des formes très différentes, c’est pourquoi il importe de faire examiner par un médecin toute nouvelle tache cutanée et tout changement visible des grains de beauté existants. Les symptômes peuvent être des taches cutanées irrégulières aux contours flous, des grains de beauté prurigineux, des taches pigmentées ou tumeurs cutanées qui saignent, ou encore une tache pigmentée qui change de taille et de couleur. Il est fortement conseillé aux personnes ayant de nombreux grains de beauté de les faire examiner régulièrement (annuellement) par un dermatologue.

Pour le diagnostic, on prélève un échantillon de tissus à partir de la tache cutanée ou de la tumeur cutanée suspectée. Si un cancer de la peau s’avère, on procède alors à une opération chirurgicale de retrait de la tumeur. En général, l’intervention permet la guérison quand il s’agit d’un carcinome basocellulaire ou spinocellulaire. En cas de mélanome malin, des analyses complémentaires sont nécessaires afin de déterminer le stade d’évolution de la maladie et de détecter d’éventuelles métastases. On a alors recours à l’échographie, au scanner (tomodensitométrie), à l’IRM (imagerie par résonance magnétique) ou à la scintigraphie osseuse notamment. Les chances de guérison en cas de mélanome malin dépendent du stade de la maladie. Dépisté tôt, il est fort probable qu’une simple opération chirurgicale de retrait du mélanome assure la guérison. Par contre, si des métastases ont déjà commencé à proliférer, on fait appel à d’autres méthodes telles que la radiothérapie et la chimiothérapie.