Cancer du côlon

Le terme de cancer colorectal englobe toutes les pathologies cancéreuses du côlon et du rectum. Le cancer du côlon est la troisième forme de cancer la plus fréquente et concerne principalement les personnes de plus de 50 ans. Une modification des habitudes de défécation et la présence de sang dans les selles sont les principaux symptômes d'une tumeur du côlon. Le traitement consiste en une opération, une chimiothérapie et une radiothérapie.

L'intestin grêle est plus rarement touché. C'est pourquoi, dans le langage courant, le cancer de l'intestin est généralement associé au cancer du côlon.

Comment le cancer du côlon se forme-t-il?

Les femmes sont presque aussi touchées que les hommes par ce type de cancer. À partir de 50 ans, le risque augmente sensiblement. Le cancer du côlon se développe presque exclusivement à partir de petits polypes, appelés polypes intestinaux. Les examens préventifs de dépistage chez les personnes présentant un risque accru sont par conséquent extrêmement importants. Ils permettent de retirer les polypes suffisamment tôt.

Facteurs de risque du cancer du côlon

Les facteurs suivants sont associés à un risque accru de cancer du côlon:

  • Antécédents familiaux de cancer du côlon
  • Présence de polypes dans le côlon
  • Maladies intestinales inflammatoires chroniques (maladie de Crohn, colites ulcéreuses)
  • Surpoids
  • Manque d'exercice physique

Symptômes du cancer du côlon

Un cancer du côlon évolue pendant longtemps de manière silencieuse, en ne provoquant quasiment ni symptômes ni douleurs. Les principaux signes d'un éventuel cancer du côlon sont les suivants: 

  • Modification des habitudes de défécation
  • Envie impérieuse d'aller aux toilettes sans pouvoir évacuer de selles
  • Alternance d'épisodes de constipation et de diarrhée 
  • Présence de sang dans les selles

Un amaigrissement et une grande fatigue peuvent également être les symptômes généraux d'une tumeur du côlon. Le cancer du côlon ne provoque que rarement des douleurs abdominales. En présence de ces symptômes, le patient doit consulter un médecin. 

Comment le cancer du côlon est-il diagnostiqué?

Le cancer du côlon est diagnostiqué par une coloscopie. En cas de modifications suspectes, des prélèvements de tissus peuvent être effectués afin de déterminer la présence d'un cancer. Les petits polypes du côlon peuvent être retirés directement pendant la coloscopie.

Pour le dépistage, des examens de contrôle par coloscopie ou par examen des selles (sang) sont importants.

Traitement

Le traitement dépend du stade de la maladie. Lorsqu'elle est dépistée à un stade précoce, la résection de la tumeur du côlon offre de bonnes chances de guérison. La condition est que la tumeur ne soit pas encore propagée dans l'intestin et qu'il n'y ait pas de métastases

En cas de stade avancé, le traitement chirurgical est associé à une radiothérapie ou une chimiothérapie. Vous trouverez de plus amples informations sur les possibilités de traitements chirurgicaux au chapitre opérations du côlon.

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